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Un officiel du Sichuan blâme la pollution sur le bacon

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Un responsable du Sichuan blâme la pollution sur le bacon Un responsable du Sichuan a déclaré que le bacon fumé était responsable de la pollution

Wikimédia/JDNSCN

Un responsable de la province du Sichuan essaie d'attribuer les problèmes de pollution locale au bacon.

La pollution est un problème terrible dans de nombreuses villes, et un responsable de la province chinoise du Sichuan a décidé de faire quelque chose, non pas en réprimant les émissions industrielles, mais en blâmant le tout sur le bacon.

Selon Shanghaiist, le responsable du Sichuan Rao Bing, qui est également le chef du Bureau de la protection de l'environnement de Dazhou, a déclaré qu'une partie du blâme pour le terrible problème de pollution du Sichuan provenait des méthodes traditionnelles de fumage du porc. La plupart des ménages de la région préparent du bacon fumé avant le Nouvel An chinois, qui tombera le 29 février de cette année, mais à cause des propos du responsable, la police locale aurait commencé à démanteler les sites de fumage de porc autour de la ville.

D'autres experts en pollution de l'air auraient déclaré que si fumer du bacon contribue à la pollution de l'air, très peu de la contribution globale au problème de smog du Sichuan est due au porc. La plupart des problèmes de pollution proviendraient du smog industriel et des émissions des véhicules.

"L'impact du processus de tabagisme est confiné dans un rayon de 50 mètres", a déclaré un bénévole du service public de protection sociale de Bayu.


Le Sichuan officiel blâme la pollution sur le bacon - Recettes

Des habitants préparent du bacon fumé avec des feuilles de pin à Dazhou, dans la province du Sichuan, le 20 janvier 2015. [Photo/chinanews.com]

CHONGQING - Les habitants de la municipalité de Chongqing (sud-ouest de la Chine) ont été interdits de faire du bacon fumé, une méthode traditionnelle de conservation du porc, car il est accusé de provoquer l'air vicié dans la ville.

À partir du 20 janvier, le Bureau de la protection de l'environnement (CEPB) de Chongqing s'est associé aux services municipaux de la sécurité publique, de l'urbanisme, de l'administration des aliments et des médicaments et d'autres pour arrêter de fumer du bacon dans les principaux quartiers de la ville.

Manger du porc et des saucisses en conserve est une tradition de longue date à Chongqing et dans la province voisine du Sichuan, de nombreux ménages préparant du bacon fumé avant le nouvel an lunaire chinois, qui tombe le 19 février de cette année.

Selon le bureau, il est également interdit de brûler des matériaux à l'air libre et de préparer du "poulet au bois de chauffage", un mets délicat cuisiné avec beaucoup de bois de chauffage. Les matériaux brûlants hautement polluants seront remplacés par des énergies propres telles que le gaz naturel, l'électricité et le gaz liquéfié. Toute personne prise en flagrant délit de violation des règles s'exposera à une peine pouvant aller jusqu'à 5 000 yuans (805 $), a annoncé mercredi le bureau sur son site officiel.

Le CEPB a déclaré avoir reçu récemment des dizaines de plaintes de citoyens locaux concernant le tabagisme au bacon. Les lectures de PM 2,5 de Chongqing ont grimpé en flèche ces derniers temps, et le bureau a cité le tabagisme du bacon, la combustion de matériaux en plein air et la fabrication de poulet au bois de chauffage comme les principaux contributeurs sur la base de sa dernière analyse.

Les PM 2,5 sont des particules d'un diamètre inférieur à 2,5 microgrammes qui provoquent un smog dangereux.

La campagne "anti-bacon" de Chongqing est intervenue quelques jours après qu'un responsable de la ville voisine de Dazhou a provoqué une vague de controverse pour avoir imputé le smog persistant au bacon fumé. Rao Bing, directeur adjoint du Bureau de protection de l'environnement de Dazhou, a déclaré que l'une des causes du smog âcre de la ville est la fumée de bacon.

Les chengguan de Dazhou, ou fonctionnaires publics, ont commencé à perquisitionner et à démolir de force des sites de fumage de viande.

Mais selon des volontaires du Bayu Public Welfare Development Center, une organisation non gouvernementale de protection de l'environnement, qui a mené une enquête de trois jours dans une douzaine de sites de fumage de bacon, fumer de la viande contribue à la pollution de l'air, mais seulement dans une faible mesure.

"L'impact du processus de fumage est confiné dans un rayon de 50 mètres", a déclaré un bénévole au Chongqing Evening News.

La campagne de Chongqing a suscité le ridicule et le scepticisme du public sur Internet, les internautes affirmant que le gouvernement "devrait probablement interdire la cuisine car cela génère également de la pollution de l'air".

"Peut-être qu'on devrait arrêter de respirer parce que ça pollue l'air", s'est moqué un internaute.

Ce n'est pas la première fois que des responsables du gouvernement chinois suggèrent des explications controversées au smog. En octobre, les chiens de garde de l'environnement à Pékin et dans la province voisine du Henan, deux endroits gravement pollués, ont imputé le smog aux agriculteurs qui brûlaient de la paille, une pratique agricole de longue date.

Ces dernières années, des pans entiers du pays ont fréquemment signalé un important smog, réduisant la visibilité et posant des risques pour la santé. La Chine a pris diverses mesures pour contenir la grave pollution atmosphérique, notamment en restreignant la production industrielle et l'utilisation des véhicules.


ɿumer du bacon'

Une alerte jaune à la pollution, la troisième plus élevée du système à quatre niveaux, est en place depuis samedi, selon le Bureau météorologique de Pékin.

Une pollution moins grave est également attendue à Tianjin, dans la province du Hebei et dans certaines parties des provinces du Shanxi et du Sichuan.

Un responsable gouvernemental de la ville de Dazhou, dans le sud-ouest de la province du Sichuan, a déclaré plus tôt en janvier que le smog persistant était causé par la fumée de bacon, a annoncé l'agence de presse officielle Xinhua.

Rao Bing, chef adjoint du Bureau de la protection de l'environnement de Dazhou, faisait référence à la méthode traditionnelle de conservation du porc et des saucisses courante dans le Sichuan.

Sur Sina Weibo, le site de micro-blogging chinois, beaucoup se sont moqués de l'argument selon lequel "fumer du bacon a une longue histoire, mais pas le smog", a rapporté Xinhua.

Au cours des épisodes précédents de smog intense, les responsables du gouvernement chinois ont donné d'autres explications controversées au smog, notamment en blâmant les agriculteurs qui brûlent de la paille, une autre pratique traditionnelle.

La Chine a également auparavant restreint la production industrielle et limité l'utilisation des voitures dans les grandes villes.


La pollution Le coût de l'air pur

Une scène DÉSOLÉE entoure Little Zhang’s Tire Repair dans la ville minière poussiéreuse de Shijing, dans la province septentrionale du Hebei. Zhang Minsheng, le propriétaire, tire encore quelques affaires du trafic de passage. Mais la fermeture récente des carrières de roche à proximité, en raison des restrictions de pollution atmosphérique, a fait des ravages. Il estime que son revenu mensuel a chuté de 30 à 40 % à environ 4 000 yuans (640 $). Juste à côté, un commerce de gros de charbon a fermé. Il en va de même d'un petit restaurant familial de grillades et d'une épicerie pour l'alcool, le tabac et l'épicerie. Des personnages rouges postés à leurs entrées proclament encore tristement leur « grande ouverture ».

L'année dernière, lors d'une journée typiquement brumeuse à Pékin, Li Keqiang, le Premier ministre, a déclaré la « guerre » à la pollution de l'air, un problème qui est devenu une obsession nationale. Le smog reste un grave danger dans la plupart des villes chinoises, mais les mesures environnementales commencent à faire leurs preuves. Les régulateurs des provinces les plus polluées ordonnent des fermetures massives d'entreprises incriminées. Dans certaines régions, les fonctionnaires sont punis pour ne pas contrôler la pollution. Les décideurs mettent moins l'accent sur la croissance du PIB - une obsession de longue date des responsables à tous les niveaux de gouvernement - et parlent d'écologisation.

La transformation sera douloureuse. La nouvelle rigueur de la Chine vis-à-vis des carrières, des usines et des usines polluantes coïncide avec un ralentissement économique qui rendra plus difficile la création de nouveaux emplois pour les personnes licenciées. Le ralentissement de la croissance est conforme aux efforts du gouvernement pour freiner les investissements inutiles, et avec lui une dangereuse accumulation de dettes. Le ralentissement est également utile pour réduire la pollution : la consommation de charbon de la Chine, un énorme contributeur au smog ainsi qu'aux émissions liées au changement climatique, a légèrement diminué en 2014 après 14 années de croissance.

La guerre de M. Li est particulièrement sanglante dans le Hebei, qui est responsable d'une grande partie du smog à Pékin. Garder l'air de la capitale propre est une priorité politique. Les dirigeants chinois ont été embarrassés par les dommages causés à l'image internationale de la Chine par le ciel gris implacable de la ville. Ils craignent que le smog n'alimente le mécontentement à l'égard du gouvernement et ne compromette la stabilité dans la capitale, ainsi que n'affecte leur santé et celle de leur famille. Consciencieusement, le Hebei, qui entoure Pékin, a essayé de nettoyer. Depuis début 2013, il a signalé la fermeture de 18 000 usines polluantes. En janvier Hebei Quotidien, un journal d'État, a déclaré que dans le comté de Mancheng, auquel appartient le canton de Shijing, 37 carrières de roche et fosses de décombres avaient été fermées.

L'économie du Hebei a souffert. Jusqu'en 2014, la croissance du PIB réel de la province avait dépassé la croissance du PIB national pendant tout sauf un an depuis 2000 (voir le graphique). Mais alors que la croissance du PIB de la Chine a ralenti de 7,7% en 2013 à 7,4% l'année dernière, celle du Hebei a chuté beaucoup plus fortement, de 8,2% à 6,5%, selon les chiffres officiels. Le ralentissement du secteur industriel du Hebei l'année dernière a été particulièrement sévère, passant de 10 % de croissance en 2013 à seulement 5,1 % l'année dernière, contre une baisse beaucoup plus douce à l'échelle nationale de 9,7 % à 8,3 %.

Le Hebei a ses propres raisons de vouloir un air plus pur. Le 2 février, le ministère de la Protection de l'environnement a nommé les dix villes les plus polluées de Chine en 2014. Sept d'entre elles se trouvaient dans la province du Hebei (un gagnant éternel de ce sinistre concours). Baoding, près du canton de Shijing, est arrivé en tête de liste, remplaçant Xingtai (photo ci-dessus), une autre ville du Hebei qui a remporté la couronne en 2013. Le ministère a déclaré que sur 74 grandes villes de Chine, seules huit avaient satisfait aux normes de qualité de l'air. .

Les fermetures peuvent avoir un certain effet. Le ministère de l'Environnement a indiqué que dans la région englobant Pékin, Hebei et la ville de Tianjin, le niveau moyen dans l'air de PM2,5, les plus petites particules mesurées qui sont les plus nocives pour la santé, était de 93 microgrammes par mètre cube l'année dernière, contre 106 en 2013. A Pékin même, le niveau a baissé de 4 %, à 85,9 microgrammes par mètre cube. Un niveau quotidien supérieur à 35 microgrammes par mètre cube est considéré comme dangereux. Celui de Pékin est parfois supérieur à 500.

Plus loin de Pékin, dans des endroits où les angoisses des dirigeants de la capitale sont moins ressenties, certains responsables ont tenté de détourner l'attention des industries polluantes qui maintiennent les gens au travail. À Dazhou, dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest, les autorités ont imputé le mois dernier le smog de leur ville au fait de fumer du bacon (une pratique populaire dans la cuisine locale), provoquant des moqueries en ligne.

En novembre, un haut responsable de la planification, Xie Zhenhua, a déclaré que la Chine aurait un ciel dégagé d'ici 2030, date à laquelle les émissions de carbone devraient également atteindre leur pic. Mais le ressentiment du public sera lent à refluer. Sur la route de Baoding, la raison est simple. Les cheminées des papeteries crachent une fumée blanche dans le ciel gris ardoise, l'air est toujours aussi âcre.

Cet article est paru dans la section Chine de l'édition imprimée sous le titre "Le coût de l'air pur"


Une ville du sud-ouest de la Chine tente d'aider à fabriquer de la viande sans smog

L'organisme de surveillance de l'environnement de Dazhou, dans la province du Sichuan, fournira plus de 100 machines et équipements pour permettre aux habitants de fumer de la viande dans un environnement clos sans polluer l'air.

L'offre vise à réduire le smog, puisque la pratique de fumer de la viande contribue à la pollution dans la ville la plus à l'est du Sichuan, selon Wang Huaiyan, chef du bureau de la protection de l'environnement de la ville.

Les résidents pourront partager l'équipement, ce qui empêchera la fumée de s'échapper. Les responsables n'ont pas précisé si l'utilisation de l'équipement sera gratuite.

C'est une tradition pour les habitants du Sichuan de manger de la viande fumée pendant la Fête du Printemps, qui se déroule du 8 au 22 février de cette année.

Chaque année, Fu Xiuqin, une habitante de 75 ans de Chengdu, la capitale du Sichuan, se bat pour trouver de la sciure et des brindilles de cyprès afin de pouvoir fumer de la viande à l'approche des vacances.

La viande fumée fait partie du festival depuis qu'elle est enfant. Mais il est difficile de trouver de la sciure et des brindilles, ainsi qu'un endroit pour fumer de la viande, dans la ville de plus de 10 millions d'habitants.

À Dazhou, cependant, il est assez facile de trouver de la sciure de bois et des brindilles de cyprès sur la montagne Fenghuang de la ville.

"Près de 99% des familles locales fumeraient de la viande avant la Fête du Printemps. Les gens qui fument de la viande peuvent être trouvés du pied au sommet de la montagne Fenghuang", a déclaré Yu Canghai, un responsable de la ville de Dazhou.

À l'approche du festival, l'air de Dazhou est plus pollué que d'habitude. Le gouvernement local a blâmé le tabagisme du bacon comme la principale cause de smog depuis le début de l'année dernière.

Les internautes ont rejeté la plainte, notant que le fumage du bacon avait été pratiqué plusieurs centaines d'années avant l'apparition du smog. D'autres ont accusé le gouvernement de rejeter la responsabilité de son incapacité à lutter contre la pollution atmosphérique.

Chen Housheng, député au Congrès du peuple provincial du Sichuan, a déclaré : « Il existe de nombreuses causes de smog dans le Sichuan. Le tabagisme est l'un des facteurs contribuant au smog, mais pas le principal.

Des chercheurs du Bayu NGO Development Center, un groupe de protection de l'environnement à Chongqing, ont passé une semaine en janvier de l'année dernière à visiter des maisons et des marchés de produits agricoles dans six districts où les gens fumaient de la viande.

Avec des instruments qui mesurent les PM2,5, des particules en suspension dans l'air d'un diamètre inférieur à 2,5 microns pouvant pénétrer dans les poumons et nuire à la santé, les chercheurs ont découvert que fumer du bacon produisait peu ou pas de PM2,5.

De plus, ils ont découvert qu'un site individuel où la viande était fumée n'affectait pas la qualité de l'air à 50 mètres.


Le smog blâmé pour fumer du bacon, la ville interdit la pratique avant le nouvel an

Il y a souvent tellement de smog à Chongqing qu'il est difficile de voir clairement les bâtiments de l'autre côté de la rivière Jialing

Le bureau de la protection de l'environnement de la municipalité du sud-ouest a cessé de fumer du bacon dans les principaux quartiers, les services de sécurité publique, d'urbanisme, d'alimentation et de médicaments de la ville se combinant pour éradiquer cette pratique cette semaine.

Méthode de cuisson traditionnelle des fêtes

C'est traditionnellement une activité populaire à Chongqing et dans la province voisine du Sichuan à cette période de l'année, lorsque les familles préparent du bacon fumé avant le nouvel an chinois, qui tombera le 19 février.

Ceci, avec le poulet au bois de chauffage également populaire, nécessite que les matériaux soient brûlés à l'air libre, a suscité la colère des autorités municipales, qui poursuivent une politique plus large consistant à remplacer les méthodes de cuisson traditionnelles par celles utilisant des matériaux moins polluants, tels que le gaz naturel. , électricité et gaz liquéfié.

Sur son site Internet, la municipalité a annoncé que toute personne prise en flagrant délit se verrait infliger une amende de 5 000 RMB (803 USD).

Alors que de nombreux résidents seront contrariés d'être contraints de mettre fin à une tradition qui perdure depuis des générations, de nombreux autres seront ravis de la chance d'avoir une meilleure qualité de l'air.

Récemment, l'indice de qualité de l'air des particules de Chongqing a atteint 2,5 au milieu de lectures en flèche, similaire à celui actuellement de Shanghai, et jugé « »mauvais pour la santé​” — le bureau de l’environnement attribuant cela en grande partie à la préparation du poulet au bois de chauffage et du bacon fumé.

Définir une tendance

Chongqing n'est pas la première ville à mettre en œuvre une telle loi quelques jours auparavant, la ville voisine de Dazhou a imputé le smog persistant à la fumée de bacon, ce qui a conduit les fonctionnaires à faire des descentes dans les sites de fumage de viande.


L'air dans 90% des villes chinoises toujours dangereux

La pollution de l'air en Chine est toujours incroyablement élevée, 90 pour cent de ses villes se situent en dessous du seuil des normes de sécurité aérienne en 2014.

La « guerre contre la pollution » lancée un an plus tôt porte ses fruits, mais les urgences dangereuses se comptent encore par centaines.

Seules huit des 74 grandes villes chinoises ont réussi à respecter les normes officielles de sécurité aérienne en 2014, selon le ministère de la Protection de l'environnement. C'est cinq villes de plus qu'en 2013, lorsque seulement trois villes – Haikou sur l'île de Hainan, la capitale tibétaine de Lhassa et la ville balnéaire de Zhoushan – respectaient officiellement les normes de qualité de l'air.

Sept des 10 villes chinoises les plus polluées se situent autour de Pékin, malgré les efforts de la capitale pour lutter contre la situation.

Il y a également eu « 471 urgences environnementales au total en 2014, en baisse de 241 par rapport à l'année précédente », a également indiqué le ministère.

Les particules considérées comme les plus nocives pour la santé – les PM2,5 – diminuent lentement, passant à 93 microgrammes par mètre cube contre 106 cette année dans les régions de Beiging, Hebei et Tianjin l'année dernière.

Mais c'est toujours trois fois la limite approuvée de 35 microgrammes. La Chine ne s'attend cependant pas à atteindre la norme de sécurité avant 2030.

À la mi-janvier, un responsable du gouvernement a imputé la pollution de la province du sud-ouest du Sichuan au bacon, entre autres. Apparemment, les niveaux deviennent incontrôlables alors que les habitants s'engagent dans la tradition séculaire de fumer du bacon à la veille du Nouvel An lunaire chinois, qui tombera cette année le 19 février.

La production de charbon reste un autre contributeur à la pollution de l'air - une industrie sale qui a valu à la Chine une grande notoriété.

La province du Hebei inquiète le gouvernement plus que tout autre endroit, car six de ses villes se sont toutes classées hors des classements pour le smog et la pollution par le charbon. Ils représentent à eux seuls 60% de l'ensemble de la pollution. Mais le point d'achoppement est de trouver des sources alternatives d'énergie. Jusqu'à présent, le gouvernement n'a fait que fermer des usines.

Le seul point positif dans tout cela est le delta de la rivière des Perles : ses niveaux de PM2,5 sont dans les limites légales et sanitaires. Mais le polluant n°1 là-bas est l'ozone.


L'air dans 90 % des villes chinoises n'est toujours pas sain pour la respiration, malgré la "guerre contre la pollution"

Les « guerre contre la pollution » commencé un an plus tôt a un certain effet, mais les urgences dangereuses se comptent encore par centaines.

Seules huit des 74 grandes villes chinoises ont réussi à respecter les normes officielles de sécurité aérienne en 2014, selon le ministère de la Protection de l'environnement. C'est cinq villes de plus qu'en 2013, lorsque seulement trois villes – Haikou sur l'île de Hainan, la capitale tibétaine de Lhassa et la ville balnéaire de Zhoushan – respectaient officiellement les normes de qualité de l'air.

Sept des 10 villes chinoises les plus polluées se situent autour de Pékin, malgré les efforts de la capitale pour lutter contre la situation.

Il y avait aussi « 471 urgences environnementales au total en 2014, en baisse de 241 par rapport à l’année précédente », a également déclaré le ministère.

Les particules considérées comme les plus nocives pour la santé – les PM2,5 – diminuent lentement, passant à 93 microgrammes par mètre cube contre 106 cette année dans les régions de Beiging, Hebei et Tianjin l'année dernière.

Mais c'est toujours trois fois la limite approuvée de 35 microgrammes. La Chine ne s'attend cependant pas à atteindre la norme de sécurité avant 2030.

À la mi-janvier, un responsable du gouvernement a imputé la pollution de la province du sud-ouest du Sichuan au bacon, entre autres. Apparemment, les niveaux deviennent incontrôlables alors que les habitants s'engagent dans la tradition séculaire de fumer du bacon à la veille du Nouvel An lunaire chinois, qui tombera cette année le 19 février.

La production de charbon reste un autre contributeur à la pollution de l'air - une industrie sale qui a valu à la Chine une grande notoriété.

La province du Hebei inquiète le gouvernement plus que tout autre endroit, car six de ses villes se sont toutes classées hors des classements pour le smog et la pollution par le charbon. Ils représentent à eux seuls 60% de l'ensemble de la pollution. Mais le point d'achoppement est de trouver des sources alternatives d'énergie. Jusqu'à présent, le gouvernement n'a fait que fermer des usines.

Le seul point positif dans tout cela est le delta de la rivière des Perles : ses niveaux de PM2,5 sont dans les limites légales et sanitaires. Mais le polluant n°1 là-bas est l'ozone.


Le nettoyage commence sur le sale secret de la Chine – la pollution des sols

Nulle part l'effort mondial pour restaurer les terres dégradées n'est susceptible d'être plus important, complexe et coûteux qu'en Chine, où de vastes étendues de sol sont contaminées par l'arsenic et les métaux lourds provenant des mines et des usines.

Les scientifiques ont déclaré au Guardian que cela s'avérerait probablement un problème à long terme plus important que la pollution de l'air et de l'eau, avec des conséquences potentiellement désastreuses pour la production alimentaire et la santé humaine.

Zhou Jianmin, directeur de la China Soil Association, a estimé qu'un dixième des terres agricoles de la Chine était touchée. "Le pays, le gouvernement et le public devraient réaliser à quel point la pollution des sols est grave", a-t-il déclaré. "De plus en plus de zones sont touchées, le degré de contamination s'intensifie et la gamme de toxines augmente."

D'autres estimations de la pollution des sols vont jusqu'à 40 %, mais il est peu probable qu'une évaluation officielle des risques soit rendue publique avant plusieurs années.

Le gouvernement a passé six ans sur une étude des sols impliquant 30 000 personnes, mais les universitaires à la tête du projet ont déclaré qu'il leur avait été interdit de publier des résultats préliminaires.

Chen Tongbin de l'Académie chinoise des sciences a déclaré que la pire contamination était dans le Yunnan, le Sichuan, le Hunan, l'Anhui et le Guizhou, mais il y avait aussi des parties de Pékin où le sol est contaminé.

Contrairement à l'Europe où les polluants organiques persistants sont la principale préoccupation, Chen a déclaré que la pire contamination des sols en Chine est due à l'arsenic, qui est libéré lors de l'extraction du cuivre, de l'or et d'autres minéraux. Environ 70 % de l'arsenic mondial se trouve en Chine – et il remonte de plus en plus à la surface avec des conséquences horribles.

"Lorsque les déversements de pollution provoquent la mort massive de poissons, les médias accusent généralement le cadmium, mais c'est faux. L'arsenic est responsable. C'est le produit chimique le plus dangereux", a-t-il déclaré. Les 280 000 mines du pays sont les plus responsables, selon Chen.

Mais la terre – et la chaîne alimentaire – sont également menacées par le plomb et les métaux lourds provenant des usines et par la surutilisation de pesticides et d'engrais par les agriculteurs. Les risques ne sont que lentement devenus connus. L'Economic Information Daily a rapporté cette semaine que la pollution ruine près de 12 milliards de kilogrammes de production alimentaire chaque année, causant des pertes économiques de 20 milliards de yuans.

Chen a estimé que "pas plus de 20 % du sol chinois est gravement pollué", mais il a averti que le problème risquait de s'aggraver car 80 % des polluants dans l'air et l'eau se sont retrouvés dans la terre.

« Le plus grand défi environnemental auquel la Chine est confrontée aujourd'hui est la pollution de l'eau, mais des efforts sont en cours pour la contrôler. À l'avenir, l'accent doit être mis sur la pollution des sols car elle est beaucoup plus difficile à gérer. La dépollution des sols est un défi immense et croissant. ."

Les appels à un nettoyage des terres gagnent lentement en importance. Huang Hongxiang, chercheur à l'Institut des ressources agricoles et de la planification régionale, a averti plus tôt cette année que la Chine devait élargir son champ d'action aux volumes de production.

« Si nous n'améliorons pas la qualité des terres agricoles, mais dépendons uniquement de l'augmentation des investissements et de l'amélioration de la technologie, alors, quel que soit le super riz, le super blé et les autres cultures de super qualité que nous proposons, il sera difficile de garantir la durabilité développement de l'agriculture de notre pays.


Armure ‘Un mode de vie’

Avec la fermeture annoncée de l'usine Armor Food Co. à South St. Paul, la ville a connu le dernier d'une série de coups économiques. Mme Dorothy McCann de River Falls, Wis, et Peter Jerome, de South St. Paul, quittent leur emploi à l'usine d'Armor à la fin de leur quart de travail. Ils faisaient partie des 800 travailleurs qui s'attendent à obtenir leurs papiers avant la fermeture de l'usine le 1er avril 1978.

Autrefois, c'était le plus grand bâtiment du Minnesota. Maintenant, c'est parti. Mais pendant 60 ans, tout dans l'usine de conditionnement de viande d'Armor and Co. à South St. Paul était immense.

« C'était la plus grande usine de conditionnement de viande de l'histoire du monde lorsqu'elle a ouvert ses portes en 1919 », a déclaré Lois Glewwe, auteur et historienne locale.

Le colosse d'Armor était assis le long du fleuve Mississippi, à huit kilomètres en aval du centre-ville de Saint-Paul. À côté se trouvaient la tout aussi énorme usine de conditionnement de viande Swift & Co. et le St. Paul Union Stockyards.

Ensemble, ils ont marqué South St. Paul avec son identité de marché de bétail regorgeant de travailleurs et de richesses, de tâches macabres et de puanteur puissante, de personnages coriaces et de steaks tentants.

Les étrangers reculaient devant l'abattage et l'odeur, de sorte que les travailleurs développaient une peau épaisse.

"Je disais qu'ils ne pouvaient pas le supporter", se souvient Hubert Murphy, un employé d'Armor depuis 17 ans. “C'était la meilleure usine, et nous gagnons beaucoup d'argent.”

Pendant six décennies, l'usine d'Armor a mis des hamburgers et du bacon dans les assiettes américaines. À son apogée, le complexe d'Armor comptait 4 000 employés qui abattaient et découpaient près de 2 000 animaux à l'heure. Les porcs, les bovins et les moutons sont entrés, ils sont sortis sous forme de bœuf, de saindoux, de piment en conserve, de mouton, de peaux ou d'engrais.

Le règne de l'armure n'a pas duré. Les changements dans la façon dont la viande était élevée, emballée et commercialisée ont transformé l'usine géante en un dinosaure. L'entreprise a fermé son usine de South St. Paul en 1979. Le complexe a été démoli une décennie plus tard.

Paul Anderson, juge associé à la Cour suprême du Minnesota, était un jeune avocat de South St. Paul au début des années 1970 et rappelle l'époque révolue de la ville des cow-boys, des emballeurs, des acheteurs et des éleveurs.

Pour beaucoup d'entre eux, "South St. Paul n'était pas que du travail", a déclaré Anderson. “C'était un mode de vie.”

Grâce à un jingle accrocheur, le produit le plus connu d'Armor est ses hot-dogs. Vous vous souvenez peut-être : “Hot dogs, Armor hot dogs. Quels types d'enfants mangent des hot-dogs Armor ? Gosses grosses, gosses maigres, gosses qui grimpent sur les rochers…”

Armor et Swift organisaient des visites publiques, mais quiconque s'attendait à une usine de hot-dogs était choqué. Beaucoup d'écoliers horrifiés ne l'ont jamais oublié : bétail tué à coups de masse, égorgés, sols couverts de sang.

"J'ai toujours une image visuelle de la façon dont les animaux ont été suspendus", a déclaré Anderson, se rappelant sa tournée dans les abattoirs il y a des décennies en tant qu'enfant de ferme de 12 ans.

Pendant de nombreuses années, a déclaré Glewwe, « Chaque classe de sixième année de South St. Paul a été forcée de visiter l'abattoir. Les petites filles vomiraient en criant.”

Mais il y avait plus à Armor que l'abattoir. Les 22 bâtiments du complexe d'Armor abritaient une conserverie, une fabrique de boîtes, un immense front office, un fumoir et des installations de chargement.

"Ils y ont fait de la nourriture pour bébé, ils ont fait des côtes dans cette usine, ils ont fait du chili", a déclaré Joe Stoi, un ancien employé. “Vous l'appelez, ils l'ont fait là-bas.”

Un mardi récent, Stoi, 75 ans, était à l'extérieur en train de faire griller des hot-dogs et des saucisses grillées pour ses collègues retraités de l'usine d'emballage.

"Ils avaient l'habitude de maltraiter les travailleurs dans ces anciennes usines de conditionnement", a déclaré Stoi. Mais au fil des décennies, la réglementation gouvernementale et la pression syndicale, y compris les grèves des travailleurs, ont changé la donne. Au moment où Stoi a rejoint “Armour’s” dans les années 1950, il bénéficiait de bons salaires, d'une excellente couverture santé et d'un régime de retraite qui existe toujours aujourd'hui. Il y avait aussi de bons extras, comme le marché de la viande de l'entreprise.

« C'était un sacré bon endroit pour travailler », a déclaré Stoi, qui y a passé 27 ans. “J'ai travaillé dans tous les départements de cette usine d'emballage, et nous avions 46 départements.”

Le travail principal de Stoié était dans l'équipe mécanique, qui comptait autrefois 220 travailleurs. Il a tout vu, du nettoyage des égouts à l'observation des bouvillons abattus hissés sur une chaîne qui se déplaçait dans l'usine.

« Le bœuf était transporté sur un chariot et chaque personne avait un travail à faire « ou cela n'a pas été fait », se souvient Stoi. “Les gens qui travaillaient sur la ligne, ils travaillaient dur. Le travail en ligne était difficile.”

Le retraité Don Biermaier, un habitué du département du saindoux, a déjà eu l'occasion d'essayer un autre type de travail.

“J'ai eu un travail un jour sur l'abattage des porcs — un jour, et j'ai dit, ‘Je veux sortir d'ici.’ … Je suis très vite revenu à (raffiner) le saindoux.“ 8221 Et c'est là qu'il est resté 28 ans.

Si les ouvriers étaient fiers de leur ténacité, certains voulaient aussi que leurs enfants aient une vie différente. Ce désir a construit des écoles solides à South St. Paul, aidé par les taxes de l'industrie de la viande.

Selon Anderson, « les employés savaient qu'une bonne éducation signifiait que leurs enfants n'avaient pas à travailler dans les usines. »

South St. Paul était un centre d'élevage florissant des décennies avant l'arrivée d'Armor.

Les parcs à bestiaux sont arrivés en premier, en 1886. Puis une petite station de conditionnement est arrivée. Puis, en 1895, est venu l'un des grands garçons de l'industrie de la viande, Swift & Co.

Bientôt, les habitants ont tenté d'attirer un deuxième géant. Mais Armor n'était pas intéressé. Puis, lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, la combinaison d'un parc à bestiaux florissant et de généreuses subventions a persuadé Armor d'y construire.

La méga-usine d'Armor a ouvert ses portes en 1919, avec une partie de sa main-d'œuvre glanée dans « ces petites villes de Serbie, Croatie, Pologne, » de jeunes hommes tentés par le libre passage vers l'Amérique et un travail, a déclaré Glewwe.

"C'était de l'économie", a-t-elle expliqué. “Ils pourraient faire venir ces gars pour très peu. C'était une industrie à forte intensité de main-d'œuvre, et avouons-le, il y avait une concurrence pour les emplois et tout le monde ne voulait pas travailler dans un abattoir.

L'échelle gigantesque de l'usine a fonctionné en faveur d'Armor, tout comme la géographie de l'époque des petites fermes, des lignes de chemin de fer et des clients urbains lointains. Les agriculteurs des régions éloignées avaient besoin d'un endroit pour vendre du bétail, et pour un tronçon de 1 000 milles à travers le nord-ouest, l'action s'est déroulée à South St. Paul.

"Chaque agriculteur avait quelques porcs et quelques bovins, et ils les ont tous amenés sur le marché central du bétail", a déclaré Jerry Hawton, un acheteur de porcs pour Swift.

Les chemins de fer ont convergé dans les zones urbaines, capables de livrer les animaux à un marché central et, après l'abattage, de déplacer rapidement la viande périssable vers l'Est animé.

A l'intérieur des usines de conditionnement, des équipes de travailleurs spécialisés pouvaient démembrer les carcasses avec une efficacité inégalée. Et les emballeurs géants étaient passés maîtres dans l'art de transformer les restes comme la graisse, les cheveux et le sang en argent comme le cuir, le saindoux, les médicaments, les engrais et le produit le plus célèbre d'Armor, le savon Dial.

À son apogée, Armor, basée à Chicago, faisait partie des plus grandes entreprises mondiales. Lorsque la liste Fortune 500 a fait ses débuts en 1955, Armor s'est classée n ° 7. (Les 10 petites entreprises suivantes : Gulf Oil, Mobil, DuPont, Amoco, Bethlehem Steel, CBS, Texaco, ATT, Shell Oil et Kraft.)

Swift était encore plus grand. Sa société mère, Esmark, basée à Chicago, s'est classée n ° 5.

Aujourd'hui, il est difficile d'évaluer à quel point le pouvoir économique s'était concentré dans le sud de St. Paul. Mais un regard au-delà des portes de l'usine donne quelques indices.

Plus de 100 tavernes se pressaient le long de la rue animée de Concord, de Hook-Em Cow aux Hank’s et Kay’s et Gene’s et Chet’s.

La rue était animée de restaurants et de pensions, de magasins de fournitures agricoles et de sociétés de camionnage, de drapiers et de concessionnaires automobiles.

« South St. Paul, c'était un peu exotique » c'est une destination dans mon monde quand je grandissais », se souvient Anderson. “We would ship our cattle to South St. Paul probably once or twice a year,” and marvel at the street scene.

In its heyday, business in South St. Paul never stopped.

“All night long, there’d be loads of livestock coming in,” Hawton said.

Its fame spread across the farm belt, with hourly radio reports giving the latest prices from the center of the livestock universe.

Yet if South St. Paul was living high on the hog, it was also nagged by its cowtown reputation. Shifting winds carried its stench across the Twin Cities.

“It brought about this culture of defensiveness,” Glewwe said. “Kids from the other schools were like, ‘Peeewwww, you smell so bad, the Packers.’ … That community psyche exists to this day.”

Gradually in the 1950s and 1960s, the advantages began to wane for the old-line meatpacking giants.

Small farms were vanishing, replaced by larger hog and cattle operations who sold animals directly to packers, avoiding stockyards altogether. The rise of trucking meant the flow of animals no longer had to follow rail lines.

More specialized and efficient packing plants set up shop in rural areas, closer to the animals and farther from urban unions. A six-story packing plant became an anachronism.

And an urban packinghouse became a headache. Neighbors resented the stench, owners resented the taxes, cities resented the pollution.

After Swift closed its South St. Paul plant in 1969, rumors about Armour never stopped.

In 1972 Armour closed its beef operations in South St. Paul, then its canning operations, then its smoked meat and sausage operations. Finally in 1979 Armour closed the remaining South St. Paul plant for good. A company official blamed Minnesota’s high taxes.

In hindsight, Armour had bigger problems than Minnesota taxes. Its profit margins had always been razor-thin. Now many of its plants were obsolete, as were its packing methods and cost structure.

Ultimately, Armour and Co. suffered the same fate as the hogs: it was sliced apart and sold in pieces. Today different corporations own Dial soap, Armour’s food brands, the refrigerated meat business and its pharmaceutical lines. So the Armour brand still exists, though the company is gone.

The Armour plant was shut in 1979, then stood vacant for years. Dreams of redevelopment flickered and died. In 1989 the whole complex was finally demolished. Only the plant gates were spared.

“It left 40 acres of horribly polluted land,” Glewwe said. “The tannery, the rendering plant, they all used these caustic chemicals.”

After an expensive cleanup, the land was turned into a light industrial park. Today the area is home to a bagel bakery, a lighting company, a pump maker, some union offices and more. The riverfront has become parkland.

Yet one thing hasn’t changed. Minnesota still produces a lot of meat — actually, more than ever. Now the state’s big packing plants are in Austin and Worthington, not in the Twin Cities. And their workers are mostly Hispanics, not Croatians and Poles.

But the real legacy of South St. Paul is more easily seen from afar. In 1916 poet Carl Sandburg famously called Chicago, “Hog butcher for the world, tool maker, stacker of wheat … City of the Big Shoulders.”

Today Chicago isn’t much of a hog butcher, nor a wheat stacker. Those industries have moved. Yet they helped build a great city. The same is true in livestock centers like Kansas City, Fort Worth and Denver.

Today in South St. Paul, the stockyard is gone, Swift is gone, Armour is gone. But a legacy remains — the Twin Cities they helped build, filled with people who love burgers and bacon.


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